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La neumonía: Enfermedad de temporada

Francisco Javier Muro D.

 

En lactantes muy enfermos, la neumonía puede ocasionar incapacidad para consumir alimentos o líquidos, así como pérdida de consciencia, hipotermia y convulsiones. La cercanía del invierno y los cambios climáticos que tenemos ya presentes aumentan el riesgo de infecciones respiratoria agudas, por ello es importante recordar que la neumonía es la principal causa individual de mortalidad infantil en todo el mundo

 

Se calcula que mata cada año a unos 1.4 millones de niños menores de cinco años, lo que supone el 18% de todas las defunciones de niños menores de cinco años en todo el mundo.  La neumonía afecta a niños -y a sus familias-, pero pueden estar protegidos mediante intervenciones sencillas y tratados con medicación y cuidados de costo bajo y tecnología sencilla.

 

La neumonía es un tipo de infección aguda que afecta las vías respiratorias inferiores. Éstas incluyen los bronquios pequeños y los alvéolos pulmonares, los cuales son pequeños sacos, que -en las personas sanas- se llenan de aire al respirar. Los alvéolos de los enfermos de neumonía están llenos de pus y líquido, lo que hace dolorosa la respiración y limita la absorción de oxígeno.

 

Causas

 

Diversos agentes infecciosos virus, bacterias y hongoscausan neumonía, siendo los más comunes los siguientes:

 

• Streptococcus pneumoniae: la causa más común de neumonía bacteriana en niños.

 

• Haemophilus influenzae de tipo b (Hib): la segunda causa más común de neumonía bacteriana.

 

• El virus sincitial respiratorio es la causa más frecuente de neumonía vírica.

 

• Pneumocystis jiroveci es una causa importante de neumonía en niños menores de seis meses con VIH/SIDA, responsable de al menos uno de cada cuatro fallecimientos de lactantes seropositivos al VIH.

 

Datos y cifras

 

• La neumonía es la causa principal de muerte de niños en todo el mundo.

 

• Se calcula que la neumonía mata a unos 1.4 millones de niños menores de cinco años cada año, más que el SIDA, la malaria y el sarampión combinados.

 

• En México, se presentaron 13 mil 456 defunciones por neumonía en el 2008, con una tasa de 12.6 defunciones por cada cien mil habitantes, representando el 2.5 % de todas las defunciones.

 

• En menores de 1 año, en el país, el 2008, ocurrieron mil 263 defunciones, con una tasa de 64.6 por cada cien mil habitantes; de ese grupo de edad, ocupando el 4.7 % de las defunciones totales de menores de un año.

 

• En Sonora, se presentaron 343 defunciones por neumonía en el 2008, con una tasa de 13.6 defunciones por cada cien mil habitantes, representando el 2.6 % de todas las defunciones.

 

• En menores de 1 año, en Sonora el 2008, ocurrieron 23 defunciones, con una tasa de 51.8 por cada cien mil habitantes; de ese grupo de edad, ocupando el 3.7 % de las defunciones totales de menores de un año.

 

• En Sonora, el número de neumonías que se atendieron en el 2011 fueron 8 mil 685 casos.

 

• A la semana, 37 del 2012 tenemos registrados 6 mil 575 casos de neumonía 

 

• La neumonía puede estar causada por virus, bacterias u hongos.

 

• La neumonía puede prevenirse mediante inmunización, una alimentación adecuada y mediante el control de factores ambientales.

• La neumonía puede tratarse con antibióticos, pero alrededor del 30% de los niños que padecen neumonía reciben los antibióticos que necesitan.

 

Transmisión

 

La neumonía puede propagarse por diversas vías. Los virus y bacterias presentes comúnmente en la nariz o garganta de los niños, pueden infectar los pulmones al inhalarse. También pueden propagarse por vía aérea, en gotitas producidas en tosidos o estornudos. Además, puede extenderse por medio de la sangre, sobre todo en el parto y en el período inmediatamente posterior. Se necesita investigar más sobre los diversos agentes patógenos que causan la neumonía y sobre sus modos de transmisión, ya que esta información es fundamental para el tratamiento y la prevención de la enfermedad.

 

Síntomas

 

Los síntomas de la neumonía vírica y los de la bacteriana son similares, si bien los de la neumonía vírica pueden ser más numerosos que los de la bacteriana.

 

Son síntomas de neumonía los siguientes:

 

• Respiración rápida o dificultosa

• Tos

• Fiebre

• Escalofríos

• Pérdida de apetito

• Sibilancia (más común en infecciones víricas).

 

La neumonía puede tratarse con antibióticos, los cuales suelen recetarse en centros de salud u hospitales, pero la mayoría de los casos de neumonía infantil pueden tratarse eficazmente en el hogar. Se recomienda la hospitalización de los lactantes de dos meses o menos, así como de los casos muy graves.

 

Prevención

 

La prevención de la neumonía infantil es un componente fundamental de toda estrategia para reducir la mortalidad infantil. La inmunización contra la Hib, neumococos, sarampión y tos ferina es la forma más eficaz de prevenir la neumonía. 

 

Una nutrición adecuada es clave para mejorar las defensas naturales del niño, comenzando con la alimentación exclusiva con leche materna durante los seis primeros meses de vida; además de prevenir eficazmente la neumonía, reduce la duración de la enfermedad. 

 

También puede reducirse el número de niños que contraen neumonía corrigiendo factores ambientales como la contaminación del aire interior (por ejemplo, proporcionando cocinas de interior limpias a precios asequibles) y fomentando una higiene correcta en hogares hacinados. 

 

A los niños infectados con el VIH se les administra el antibiótico cotrimoxazol diariamente para reducir el riesgo de que contraigan neumonía.

 

Fuente. www.who.org, Día mundial contra la neumonía, www.salud.gob.mx, Boletín epidemiológico, principales causas de mortalidad SINAIS, www.prevenissste.gob.mx, Enclopedia Médica.

 

Dr. Francisco Javier Muro Dávila.
Médico Cirujano, Maestro en Salud Pública
UNAM- SSA Presidente de la FEMESON.
Subdelegado médico del ISSSTE en Sonora
Ced. Prof. 471325, SSA 58351.

 


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