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Los límites de la medicina alternativa

Dr. Francisco Javier Muro Dávila

Maestro en Salud Pública

fj_muro@hotmail.com

 

El uso de la medicina alternativa hoy en día está muy extendido. De acuerdo con la Encuesta Nacional sobre la Salud (NHIS, por sus siglas en inglés), que incluyó preguntas detalladas sobre el uso de la medicina complementaria y alternativa por parte del público estadounidense, alrededor del 38 por ciento de los adultos utiliza medicina complementaria y alternativa. 

 

Asimismo, se ha calculado que el número de visitas a establecimientos de medicina alternativa en los Estados Unidos asciende a 425 millones, cifra que supera al número de visitas a los consultorios médicos convencionales (388 millones).

 

El Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa define la medicina complementaria y alternativa como un conjunto de sistemas, prácticas y productos que, en general, no se consideran parte de la medicina convencional.

 

La medicina convencional, también denominada medicina occidental o alopática, es la medicina según la practican quienes poseen títulos de M.D. (doctor en medicina) o D.O. (doctor en osteopatía) y los profesionales sanitarios asociados, como fisioterapeutas, psicólogos y enfermeras tituladas. Los límites que separan la medicina complementaria y alternativa de la medicina convencional no son absolutos y, con el tiempo, ciertas prácticas de medicina complementaria y alternativa pueden pasar a ser de aceptación general.

 

Panorama en México

 

En México, a pesar de no existir estadísticas como las existentes en Norteamérica y Europa, se supone que, debido a situaciones culturales y al rezago educativo, la frecuencia y prevalencia es mayor que la de los países más desarrollados. 

 

Las técnicas de relajación, imaginería e hipnosis constituyen hasta un 23 por ciento de los métodos empleados por los pacientes adultos con dolor en Estados Unidos. En nuestro medio, son aún más favorecidos la herbolaria y los métodos físicos.

 

Se entiende por medicina complementaria a todas aquellas prácticas y recursos de curación acompañada de sus respectivas teorías y creencias, que no son intrínsecas al sistema de salud políticamente dominante de una sociedad o cultura en un periodo histórico determinado. 

 

Según autores independientes, la medicina complementaria se le define como el grupo de disciplinas terapéuticas y diagnósticas que existen fuera de las instituciones donde el sistema de salud  convencional es brindado o enseñado.

 

La OMS prefiere hablar en términos de medicina tradicional. En el curso de las últimas décadas, han reaparecido en el sistema de salud ‘nuevas’ terapias. En aras de la apertura mental y la tolerancia, la mal llamada ‘medicina occidental’ está tratando de ser ‘integrada’ con disciplinas antes llamadas alternativas y hoy complementarias de las cuales revisaremos algunas de ellas:

 

Ejemplos de medicina alternativa y complementaria:

 

-Acupuntura. Estimulación de puntos acupunturales, insertando agujas. 

-Técnica de Alexander. Reeducación psicológica para cambio de postura y coordinación.

-Aromaterapia. Aplicación de esencias de aceites y plantas, adicionado de masaje. 

-Entrenamiento autogénico. Autogestión, hipnosis y técnicas de relajación.

-Quelación.  Infusión IV de EDTA para enfermedades arteriosclerósicas. 

- Quiropraccia. Sistema de masajes. 

-Enzimoterapia. Administración oral de enzimas proteolíticas. 

-Flores de Bach (herbalismo). Uso medicinal de preparaciones que contienen exclusivamente plantas. 

-Homeopatía. Sistema médico desarrollado durante 200 años por S. Hanneman basado en que el mal cura al mal empleando dosis mínimas. 

-Hipnoterapia. Basado en trastorno cognitivo, mediante la suspensión de la vigilia y cambios en la percepción, memoria y estado de ánimo. 

-Calor neutro. Activación estereoceptiva, baño de agua templada, envoltura del cuerpo completo o por segmento. 

-Vibración. Induce efectos inhibidores en casos de hipertonía e hiperreflexia. 

-Osteopatía. Terapia manual que incluye masaje, movilización y manipulación. 

-Reflexología. Comprensión manual o presión específica de áreas como la planta del pie buscando efectos de sitios distantes como el estómago. 

-Relajación. Métodos orientados a buscar relajación, física y mental. 

-Manejo de energía. Cambio del tipo de energía negativa por positiva. 

-Tai Chi Chuan. Intercambio de energía con el medio ambiente mediante movimientos sistematizados y posturas con equilibrio físico y mental. 

-Yoga. Sistema de ejercicios, estiramientos y contracturas aunado a control mental y físico. 

 

Inocuidad y eficacia

 

A menudo faltan estudios clínicos rigurosos y bien diseñados para muchas terapias de medicina complementaria y alternativa; en consecuencia, no se conoce con certeza la inocuidad y eficacia de muchas terapias.

 

El NCCAM patrocina investigaciones diseñadas para cubrir este vacío al crear una base de pruebas científicas acerca de las terapias de medicina complementaria y alternativa: si son inocuas, si son eficaces para tratar los trastornos de salud y cómo funcionan.

 

Al igual que con cualquier tratamiento médico, las terapias de medicina complementaria y alternativa presentan posibles riesgos. Elija al profesional de medicina complementaria con cuidad0. Averigüe cuál es la capacitación y la experiencia del profesional y tome en cuenta que ciertos suplementos dietéticos podrían interactuar con medicamentos u otros suplementos, además de contener ingredientes que no figuran en la etiqueta y podrían ser nocivos.

 

Informe a todos los profesionales que lo atienden sobre cualquier tipo de terapia de medicina complementaria y alternativa que usted utiliza. Explique con detalle todo lo que hace para cuidar su salud. Esto permite una atención de la salud coordinada y segura. 

 

 

Dr. Francisco Javier Muro Dávila

Médico Cirujano (UNAM), Maestro en Salud Pública (SSA)

Editor en Jefe de la Revista B.S., Jefe del Departamento de Atención Médica del ISSSTE.

Mèdico Adscrito del Servicio de Calidad del HIES

Cédula Profesional 471325, Registro  SSA 58351


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