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Fragilidad en los huesos

Dr. Walterio Palma Villegas

Ortopedista Pediátrico

ortopediatra@hotmail.com

 

¿Le suena familiar? Por un lado, en ocasiones puede ser cierto el hecho de que si un niño no se nutre adecuadamente pueda llegar a tener falta de vitaminas, calcio, etc. pero esto no es lo frecuente ya que si nos vamos a las situaciones de desnutrición o avitaminosis realmente son casos muy aislados que se llegan a dar en comunidades donde las condiciones higiénico, sanitarias y económicas están muy olvidadas y que además difícilmente tienen contacto frecuente con la ciudad. 

 

Por otro lado, la osteoporosis es sumamente rara en el adolescente mientras que en el adulto es la primera causa de fracturas. 

 

Una de las principales causas que provocan fragilidad ósea en niños y adolescentes es una enfermeda llamada osteogénesis imperfecta, que tiene diversas formas de presentación. La osteogénesis puede provocar incluso que los bebés nazcan multifracturados como resultado del paso por el canal del parto.

 

Esta enfermedad es congénita y se tiene desde el momento de nacer, pero puede no llegar a ser visible si nunca se presenta una fractura. No existen estudios de laboratorio que nos puedan dar este diagnóstico por lo que solamente después de una biopsia de hueso es posible confirmarlo, y esta biopsia sólo se realizará en aquellos pacientes en quienes exista una necesidad de corregir deformidades mediante cirugías. 

 

No nos alarmemos por este dato, ya que también hay que ver que muchos de estos niños con fracturas de repetición resultan tener una historia de golpes fuertes, como caídas, y que, sin embargo no siempre existen fracturas. 

 

De actividades a actividades

 

El tipo de actividad es un factor importante, porque si son escaladores y se caen de 2.5 mts y en otra ocasión,  en bicicleta, sufren una caída y en ambas se fracturan lo más probable es que la severidad de la fractura esté más relacionada con la intensidad del traumatismo que con una enfermedad o con un hueso de mala calidad. 

 

Realmente, los niños que presentan fracturas y que consideramos que tienen buenos hábitos alimentarios no debemos de ponerlos a comer de más ni agregarles calcio o vitaminas nada más sin consultarlo;  ya que de cualquier manera, su organismo será el que decida cuánto tiempo va a requerir para poder consolidar su hueso.

 

Algunas diferencias

 

Las fracturas en los niños difieren bastante de las de los adultos porque el esqueleto presenta muchas diferencias; una de ellas es la presencia del cartílago de crecimiento que proporciona rapidez en la consolidación ósea y la facilidad para la remodelación del hueso fracturado. De tal manera, los ortopedistas evitan la operación en niños que presentan fracturas. 

 

El hueso en los niños está formado en una mayor o menor proporción de cartílago, entre más joven el niño, más hueso cartilaginoso presenta; por un lado es una ventaja ya que es más resistente a un traumatismo por ser menos rígido que el hueso maduro. Pero, también tiene la desventaja de que se puede lesionar de una manera parcial con traumatismos de una moderada intensidad, ocasionando que se sobrepase el poder elástico de los mismos. 

 

Por otro lado, el hueso cartilaginoso o inmaduro no aparece en las radiografías por lo cual es relativamente frecuente que en centros hospitalarios, donde el médico no cuenta con experiencia en atención de traumatismo en niños, muchas fracturas incompletas no sean diagnosticadas o pasen desapercibidas, ya que al realizar estos estudios no aparecerá una lesión como se esperaría ver en un hueso adulto. 

 

En estos casos, es importante la correlación entre los síntomas y signos que presente el niño, si hubo o no traumatismo tipo caída o golpe y los datos que intentamos buscar de una manera dirigida en una placa radiográfica. 

 

A veces, la exploración clínica nos da más datos que la misma radiografía y es por eso que en muchas ocasiones, a pesar de estar lesionado el cartílago, el reporte del estudio sea catalogado como normal. De ahí, la imperiosa necesidad de que el niño sea valorado siempre por un médico ortopedista con experiencia en niños.

 

Dr. Walterio Palma Villegas

Ortopedista Pediátrico

Presidente de la Sociedad Latinoamericana de Ortopedia y Traumatología Infantil SLAOTI

Cédula Profesional 0004994/ Cédula Especialidad 0743505


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