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Adultos mayores con cáncer

En los adultos mayores, el tratamiento del cáncer puede resultar un desafío mayor o más complicado. Esto es así debido a que son más propensos a tener afecciones de salud crónicas como diabetes, enfermedad renal o enfermedad cardiaca, entre otras.

 

Aún cuando tenga un adecuado estado general de salud, su cuerpo muy probablemente responda de manera diferente al de una persona más joven. Por ejemplo, los adultos mayores tienen un mayor riesgo de efectos secundarios de la quimioterapia, los cuales pueden afectar su calidad de vida.

 

Quimioterapia: efectos secundarios

• Disminución del número de células que se encuentran en la sangre. Puede tener menos glóbulos blancos, rojos o un tipo de células llamadas plaquetas.

• Los bajos recuentos sanguíneos aumentan el riesgo de infección, anemia, sangrado y moretones. La anemia es una disminución en la cantidad de glóbulos rojos; puede hacer que se sienta cansado y ocasionarle otros problemas.

• Problemas en el estómago y digestivos con la posibilidad de incluir náuseas, vómitos, diarrea y deshidratación.

• Daño al sistema nervioso; esto puede afectar el pensamiento o el juicio de una persona. También puede aumentar la pérdida de memoria, cansarlo y producir daño nervioso.

• Daño en corazón, pulmón, hígado y otros.

• Para que estos efectos secundarios sean menores, o menos probables, el médico puede:

• Controlar sus problemas de salud antes de iniciar la quimioterapia.

• Ajustar la dosis o tipo de fármaco.

 

Su tratamiento

Es más probable que los adultos mayores tomen medicamentos regularmente en comparación con las personas más jóvenes, pues ya podrían estar medicados para otras afecciones.

 

Estos medicamentos podrían afectar los fármacos quimioterapéuticos o bien, la quimioterapia puede interferir en el funcionamiento de sus medicamentos regulares.

 

Para ayudar a prevenir problemas, se recomienda hacer una lista de todos sus medicamentos. Quedan incluidos los que se toman sin una receta y las vitaminas, suplementos y herbolaria. Asegúrese de enumerar todos los medicamentos, incluso los medicamentos que no toma a diario y entregue la lista a su médico.

 

Qué considerar

Antes de tomar cualquier decisión de tratamiento, converse con su médico acerca de lo siguiente:

• El tipo de cáncer, si se ha diseminado y cuánto.

• Todas sus opciones de tratamiento, y los riesgos y beneficios de cada uno.

• Cualquier otra afección médica que podría ocasionar problemas con el tratamiento o aumentar su riesgo de efectos secundarios.

 

Además considere cómo será su vida física, emocional y socialmente. En su conjunto, los médicos llaman a estos factores calidad de vida. Considere qué es importante para usted en cada área a continuación:

• Comodidad física

• Relaciones interpersonales

• Nutrición

• Habilidad para cuidarse, realizar sus actividades habituales o vivir independientemente

• Seguridad financiera

• Vida con sentido

• Sus ideas acerca de una muerta digna o en paz

 

Es importante que converse honestamente con su médico acerca de lo que significa la calidad de vida para usted. A veces, manejar los efectos secundarios del tratamiento puede marcar una diferencia importante en ello.

 

Sus metas de tratamiento del cáncer dependen de muchos factores. Por ejemplo, el tipo de cáncer y si se ha diseminado.

Las metas del tratamiento incluyen:

• Liberarse del cáncer.

• Vivir más, incluso con cáncer.

• Tener menos síntomas del cáncer y tener menos efectos secundarios del tratamiento.

• Mantener sus habilidades físicas y emocionales.

• Tener una cierta calidad de vida.

 

Sus objetivos podrían ser diferentes a los de una persona más joven. Para alguien de menor edad, la meta podría ser curar el cáncer aún cuando el tratamiento es muy difícil. Algunos pacientes pueden recibir un tratamiento agresivo. Esto podría ser viable o no acorde a cada caso específico.

 

Según su edad y estado de salud, podría estar más preocupado por sentirse bien que curar el cáncer permanentemente. Si usted está saludable y disfruta muchas actividades, podría desear recibir un tratamiento agresivo. En ese caso, podría querer que los médicos hagan todo lo posible para curarlo.

 

Dra. Xóchitl Cota Rangel

Hematología-Hemastasia y trombosis

Hospital San José

Teléfono (6621) 09-05-92

Celular (6624) 413-19-56

Cédula Profesional 5602528

Cédula Especialidad 9111640


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