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Calidad de vida hasta el final

Los cuidados paliativos en México son un servicio médico que se ofrece cuando la esperanza de vida de un paciente es menor a los seis meses; en otros países, los cuidados paliativos se recomiendan al inicio de las enfermedades terminales, como cáncer, insuficiencia cardiaca, insuficiencia renal y traumatismos severos, entre otros. Esto sería ideal para ayudar a los pacientes y a sus familiares a enfrentar la enfermedad de una mejor manera. En otros países se dedican camas e instituciones a ofrecer los cuidados al final de la vida de los pacientes.

 

Se forma un equipo multidisciplinario de médicos, enfermeras, nutriólogos, psicólogos y figuras religiosas. Aquí en México se tiene un gran déficit de este servicio, contamos con aproximadamente veinte hospitales en todo México que ofrecen el cuidado integral paliativo. La mayoría de los pacientes acude o es referido a las clínicas del dolor, a veces enfocando solamente en el manejo del dolor de los pacientes. Por eso se recomienda que los familiares de pacientes en etapas terminales investiguen acerca del tema y se apoyen de un médico que los oriente y enseñe sobre los cuidados básicos que se le debe de brindar a un enfermo en estas condiciones.

 

Apoyo psicológico

Se recomienda buscar apoyo psicológico y apoyarse en la religión, respetando los deseos del paciente (primordialmente) y de su familia, para ayudarlo a comprender y estar en paz con su espiritualidad. Se puede incluir a una figura religiosa como padre o sacerdote para que acompañe las consultas. Es muy importante tener apoyo psicológico para aliviar la angustia y ansiedad por la que pasan los pacientes y familiares.

 

Cuide su nutrición

La nutrición representa un factor muy importante para evitar el sufrimiento del paciente. Se debe garantizar que no pase hambre ni sed. Esto a veces se les dificulta a los familiares por complicaciones propias de las enfermedades, como las náuseas, vómito o situación mental de los pacientes. Afortunadamente existen métodos para mantenerlos nutridos e hidratados, que mejoran significativamente su calidad de vida.

 

Evite el dolor y la ansiedad

Lo primordial en el manejo de enfermos terminales es evitar el dolor y la ansiedad, especialmente en los que tienen cáncer. Es muy importante controlar el dolor sin llegar a usar dosis excesivas de medicamento para que el paciente pueda continuar conviviendo con sus familiares. Se puede usar medicamento en parches (más cómodo), tomados, inyectados o por la vía venosa si se tiene una. Se busca la comodidad y felicidad del paciente.

 

Cuide su piel

Un factor importante en los pacientes terminales es evitar complicaciones por el postramiento, como lo son las escaras por presión, que son úlceras o llagas que se forman cuando una persona permanece mucho tiempo sin moverse o cambiar de posición. Se debe cambiar de posición al paciente cada dos horas aproximadamente y elevar las piernas y los brazos. Para esto no se ocupa material especializado, se pueden usar desde almohadas o cojines. Si el paciente presenta enrojecimiento o llagas es preferible hablar a su médico para poder tratarlas lo antes posible.

 

Calidad de descanso

Otro punto importante es cuidar el sueño del paciente. Los pacientes terminales muchas veces son interrumpidos en su descanso por motivos como revisión de signos vitales, toma de medicamentos, efectos secundarios de algunos medicamentos. Hay que minimizar estas molestias para que el paciente tenga una mejor calidad de vida.

 

Finalmente, se considera el peso emocional y físico que recae sobre los familiares del paciente. Se puede presentar depresión, ansiedad, fatiga entre otros síntomas y éstos no deben de ser obviados. Ellos llevan el sufrimiento con el paciente y ayuda tenerlos en cuenta.

 

Lo más importante para tomar en cuenta es lo siguiente: 

• Maximizar el bienestar y la comodidad del paciente

• Minimizar los procedimientos innecesarios

• Manejo adecuado del dolor

• Apoyo psicológico y espiritual

• Prevención de llagas y heridas

• Cuidar el descanso y sueño del paciente

• Apoyar a la familia emocionalmente

 

 

Dr. Germán Tirado Cantú

Médico General – Universidad de Sonora

Cédula 20215/ SSP 9583-14

Cel. 6623 26 02 91


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