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Disección y anatomía en el mundo antiguo

La momificación egipcia implicaba conocimiento detallado de la fisiología del cuerpo humano, pues momificar iba de la mano de la disección. Para la mentalidad griega oriunda del año 300 a. C. esto era ir demasiado lejos. La civilización griega veía con sospecha el proceso de disección, a tal grado que Aristóteles no desarrolló estudios sistemáticos sobre la biología, la anatomía y la fisiología del cuerpo humano. Si bien es cierto que las heridas en el campo de batalla proporcionaban cierto conocimiento sobre el funcionamiento del cuerpo humano, el tabú concerniente a la disección impidió que los griegos anteriores al año 300 a. C. desarrollaran investigaciones científicas sobre el cuerpo humano.

 

Los primeros anatomistas griegos

Los registros más tempranos que se tienen sobre desarrollos en anatomía en el mundo griego se encuentran en Alejandría, concretamente en el así llamado “Museo”, lugar fundado por Ptolomeo I para perfeccionar la investigación científica. Si bien es cierto que los historiadores de las ideas carecen de un texto directo y contemporáneo que dé cuenta de la primera disección en el mundo griego, por fuentes indirectas se sabe que los pioneros griegos de esta práctica fueron Herófilo de Calcedonia y Erasístrato. Naturalmente, la momificación y disección en Egipto constituyeron un antecedente a las prácticas de Herófilo y Erasístrato. Sin embargo, el antecedente más cercano que pudo haber justificado la disección en el mundo griego fue que en Alejandría los criminales eran objeto de disección.

 

Avances médicos y… ¿filosóficos?

Las primeras disecciones griegas resultaron en un gran avance en medicina; por ejemplo, se descubrió el sistema nervioso y que éste era distinto al sistema de los vasos sanguíneos. Este descubrimiento enseñó que en el cuerpo humano había dos redes principales esparcidas por el cuerpo humano: mientras que el sistema nervioso se ramificaba desde el cerebro y la médula espinal, los vasos sanguíneos se esparcían desde el corazón. Para un pensador un poco más naturalista, la pregunta obligada ante estos descubrimientos trataba sobre la relación de los dos sistemas centrales con la respiración y el movimiento de los músculos. En cambio, para un pensador con un cariz más filosófico, los desarrollos anatómicos alejandrinos fueron el pretexto para revisar su concepto de naturaleza humana: ¿cómo embona desde un punto de vista explicativo la noción de un alma inmaterial con una descripción tan detallada del cuerpo humano? ¿Acaso los seres humanos nos reducimos a máquinas altamente complejas, y nada más?

 

Dudas aparte, los hallazgos alejandrinos en el campo de la anatomía introdujeron problemas y pautas para la reflexión de los filósofos: los compromisos filosóficos y la escuela a la cual uno pertenecía condicionaban las posiciones anatómicas que los filósofos apoyaban. En ese momento, la vinculación entre filosofía y medicina en el mundo antiguo es un hecho. Con todo, filósofos de la antigüedad clásica ya se relacionaban con la medicina; tal fue el caso de Platón y Aristóteles. Es de sobra sabido que Platón mencionó en su diálogo Protágoras a Hipócrates, cuyos textos también impactaron en el pensamiento médico de los anatomistas de Alejandría. Empero, Aristóteles en particular fue el filósofo clásico que más aportó e influyó en los médicos antiguos, tema a explorar en la siguiente colaboración.

 

Lic. Diego Espinoza Bustamante,

Filosofía

Teléfono: (55) 4373-8611 despinozab93@gmail.com

Ced. Prof. 9442738


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